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Coquelicot

First timers in Canada will see that in the week of November 11th, people start carring a little red flower pin. So the first question is, why? Well here it is the answer. It was given in my french course, but it is quite siemple to follow.

L'Histoire du Coquilicot

Le jour du souvenir - Le 11 novembre

Pourquoi le coquelicot a-t-il été coisi comme symbole du Souvenir de nos morts?

Le coquelicot est un symbole international á la mémoire de ceux qui sont morts à la guerre. Son origine est aussi internationale.

Un écrivain fut le premier à établir un rapport entre les coquelicot et les champs de batailles durant les guerres napoléoniennes au début du19e siècle. Il remarqua que les champs qui étaient nus avant le combat se couvraient de fleurs rouge-sang après la bataille.

Avant la première guerre, peu de coquelicots poussaient en Flandres. Durant les terribles bombardements de cette guerre, les terrains crayeux devinrent riches en poussière de chaux, favorisant ainsi la venue des coquelicots. La guerre finie, la chaux fut rapidement absorbée et les  coquelicots disparurent de nouveau.

Le lieutenant-colonel John McCrae, un médecin militaire canadien, établit le même rapport entre le coquelicot et les champsde batailles et écrivit son célèbre poème "In Flanders Fields" (dans les champs des Flandres). Le coquelicot devint rapidement le symbole des soldats morts au combat.

Quelques années plus tard, une américaine, Moina Michael, qui travaillait dans une cantine de la YMCA à New York, se mit à porter un coquelicot en mémoire des millions de soldats qui avaient donné leur vie. En 1920, cette coutume vint à la connaissance d'une française, Madame Guérin, en visite aux États-Unis. À son retour en France, elle décida de se servir de coquelicots faits à la main pour récolter des fonds pour les enfants sans ressources des régions dévastées du pays. En novembre 1921, les premiers coquelicots apparuent au Canada.

Grâce aux millions de Canadiens qui chaque année en novembre portent la petite fleur rouge, le coquelicot a survécu comme symbole et les Canadiens continuent de se souvenir de leurs 114,000 morts.

Well, here it is a little why.

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